Office de tourisme intercommunal du pays d'Argonne

L'abbaye de Lachalade

“L’abbaye de Lachalade, un trésor unique dans l’Est de la France, sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle

L’abbaye cistercienne de Lachalade est fondée vers 1120 par 2 moines bénédictins. Une première église romane est construite à partir de 1127. L’abbaye connait une grande prospérité au cours du XIIème siècle.
A la fin du XIIIème siècle, les moines envisagent de bâtir une nouvelle église. Celle-ci est terminée vers 1340. Elle est construite dans la pierre locale, la gaize, selon le plan traditionnel des premières abbayes cisterciennes mais sous l’influence de l’évolution de l’art gothique.

Vue de l'église abbatiale de Lachalade Argonne Meuse

On doit aux moines cisterciens de la Lachalade le développement industriel de la vallée de la Biesme : tuileries, briqueteries, verreries, forges, moulins, ….

Au cours de sa longue histoire, l’abbaye souffre des guerres, des passages d’armées, des pillages, de la famine et épidémies. Vers la fin du XVIIème siècle, la partie occupée par les moines est en grande partie reconstruite et prend l’aspect que nous connaissons aujourd’hui. Seul le logis de l’abbé a disparu.

En 1791, la communauté réduite à 10 moines loue la majeure partie des bâtiments à un gentilhomme verrier, M de Bigault de Parfonrut. Il en obtient la propriété en 1793 lors de la vente des biens du clergé, la préservant ainsi de la démolition.

L’abbatiale redevient église paroissiale en 1838. A partir de 1851, l’abbé Chaput entreprend sa restauration. En 1862, une magnifique rosace du XVème siècle venant de l’abbaye Saint-Vanne à Verdun est installée.

Actuellement, l’église subit d’importants travaux de restauration.

Rosace de l'abbaye cistercienne de Lachalade
Détail de l'architecture de l'abbaye de Lachalade

En entrant dans l’église par le portail nord dit « porte des morts », on est surpris par ses dimensions imposantes, la hauteur de ses voûtes et la largeur de sa nef qui parait disproportionnée par rapport à sa longueur. En effet, il lui manque 3 travées disparues au milieu du XVIIème siècle à la suite vraisemblablement d’un incendie.

Le choeur pentagonal est flanqué de chaque côté par une chapelle éclairée par des fenêtres dont les vitraux comportent encore des parties en grisaille du XIIIème siècle.

La décoration est très sobre : oculus trilobé des fenêtres, moulures simples et quelques motifs végétaux seulement aux chapiteaux.

Informations pratiques

Période d’ouverture
L’église est ouverte tous les jours. Visite libre

Contact :
Les amis de l’abbaye de Lachalade
Mairie de Lachalade –  1 rue de la Mairie – 55120 Lachalade
www.amisabbayedelachalade.fr