Office de tourisme intercommunal du pays d'Argonne

La collégiale Saint-Germain

« Les ruines de la collégiale Saint-Germain rappellent l’emplacement du village de Montfaucon d’Argonne avant 1914

Vers 620, le premier monastère d’Argonne est érigé sur la colline de Montfaucon d’Argonne. Les moines construisent ensuite une église grandiose qu’ils dédient à Saint Germain. Aujourd’hui, ce sont les ruines de cette collégiale qui dominent encore le village de Montfaucon d’Argonne, à proximité immédiate de la tour américaine de Montfaucon.

Ruines de la collégiale Saint-Germain à Montfaucon d'Argonne Meuse

A la fin du VIème siècle, un jeune moine prénommé Baldéric quitte la cité royale de Reims, traverse la Champagne et s’enfonce dans la forêt d’Argonne. Guidé par un faucon, il décide de s’installer sur cette colline sauvage et boisée de l’Argonne. Il est rejoint par plusieurs moines et une communauté se crée. Ils vont défricher la butte et ériger un oratoire dédié à Saint-Pierre.
Le monastère subira bien des destructions et des ravages au cours des siècles. Il faudra attendre le passage de Charlemagne pour que les chanoines  s’y installent à nouveau. Pendant plusieurs siècles, l’abbatiale de Montfaucon est un centre d’enseignement et de recherches  théologiques.

Vue des ruines de la collégiale Saint-Germain depuis la plateforme de la tour américaine de Montfaucon d'Argonne Meuse
Vue de la tour américaine de Montfaucon d'Argonne depuis les ruines de la collégiale Saint Germain Meuse

Au XVIIIème siècle, l’abbatiale Saint Germain est somptueusement restaurée et embellie. Elle est sauvée au cours de la révolution par l’intervention d’un habitant. Jusqu’à cette période, elle n’avait pas servi aux habitants puisqu’une seconde église avait été construite.  Elle n’a pu être ouverte lors des cérémonies paroissiales qu’après la démolition en 1794 de l’église Saint Laurent.
Dès 1914, les Allemands s’installent sur la butte. Un bombardement de l’artillerie française l’endommage sérieusement dès septembre 1914. Elle ne sera jamais reconstruite sur la butte. Il ne reste que les ruines que l’on découvre derrière le monument américain. L’église du village actuel est une réduction de l’antique collégiale.